Литосфера

Литосферой называется твердая оболочка Земли. Она состоит, преимущественно, из осадочных, базальтовых и гранитных пород. На поверхности литосферы размещена почва. Толщина литосферы на континентах составляет от 25 до 200 км, под океанами – от 5 до 100 км.

Литосферу образуют земная кора и верхняя часть мантии. Между корой и мантией расположена прослойка, которая называется астеносферой. Поскольку некоторые породы этой тонкой прослойки находятся в жидком расплавленном состоянии, то астеносфера является своеобразным смазочным материалом, по которому перемещаются литосферные плиты. Сегодня ученые выделили восемь таких плит – Тихоокеанскую, Наска, Северно-Американскую, Южно-Американскую, Африканскую, Евразийскую, Индийскую и Антарктическую. Во время движения плиты сталкиваются и разрастаются. В результате этого повышается сейсмическая активность, возникают землетрясения. Ежегодно ученым удается зарегистрировать около 500 тысяч разнообразных сейсмических волнений в разных уголках земного шара.

Несмотря на то, что литосферные плиты двигаются с, казалось бы, ничтожно малой скоростью от 1 до 10 см в год, за миллионы лет даже такие небольшие смещения полностью преображают облик Земли. Около 280 миллионов лет наша планета представляла один огромнейший материк, которому дали название Пангея. Около 180 млн. лет тому назад Пангея, вследствие движения литосферных плит, раскололась на два континента – Гондвану и Лавразию. Со временем отделились Северная и Южная Америки, Индия воссоединилась с Азией. Так появились материки в их современном виде. Дрейф материков продолжается и в наше время, и через несколько миллионов лет их очертания будут совсем иными, чем сейчас.

Зарегистрироваться