Плутон

Плутон до недавнего времени считался полноценной, девятой по счету, самой маленькой и наиболее отдаленной планетой Солнечной системы. Его диаметр составляет всего 2 300 км. Это небесное тело расположено почти в 40 раз дальше от Солнца, чем Земля. Один год на Плутоне длиться около 248 земных лет.

Поскольку планета-карлик находится на таком большом расстоянии от Солнца, наблюдать за ней чрезвычайно трудно. Ученые сделали предположение, что Плутон может состоять из летучих веществ, находящихся в замороженном состоянии. Также существует гипотеза, что поверхность Плутона – это слой метанового льда. Температура на поверхности карликовой планеты предположительно может составлять -228-238 градусов. Плутон движется по сильно вытянутой орбите. Иногда он подходит к Солнцу на более близкое расстояние, чем Нептун.

Плутон впервые удалось обнаружить в 1930 году. Спустя почти полстолетия – в 1978 году – вблизи Плутона обнаружили еще одно небесное тело, названное Хароном. Большинство ученых придерживаются мнения, что Харон – спутник Плутона. Но некоторые считают, что Плутон и Харон – это скорее двойная планета, нежели планета со спутником.

Недавно XXVI Ассамблея Международного астрономического союза, состоявшаяся в Праге, решила именовать Плутон "карликовой планетой". Кроме этого, к карликовым планетам также отныне будут принадлежать уже упоминавшийся Харон, астероид Церера, а также несколько других космических тел, которые находятся в поясах Койпера Зена и Седна.

Зарегистрироваться